September-November 2008

Project Progress (September to November 2008)

Draft versions of the Preliminary Country Papers or PCPs were presented to a group of ‘key’ national stakeholders (referred to as the National Reference Group or NRG) in each of the project countries during the first round of the NRG meetings. These half-day meetings were held in September-October 2008, at the project country capitals to attract the attention of a majority of policymakers and policy-users on issues that need to be addressed for a better regulatory environment in them.

Each of the project partners got a group of around 20-25 key stakeholders together for these meetings. In most of the countries, the government/relevant Ministry showed a lot of interest in these meetings due to the rarity of such discourses on a relevant and contemporary topic like competition policy. Further, these meetings were opportune, as many of the countries were in the process of evolving or gearing up to implement their competition legislations. Therefore, these meetings contributed in developing an environment conducive for further discussions and actions on national competition issues.

Broadly, the objectives of these meetings were the following:

  • To introduce the project to a group of ‘key’ national stakeholders;
  • To sensitise these stakeholders of the scope for them to contribute to the project implementation process (research and advocacy); and
  • To elicit their views on the preliminary review (undertaken as a part of the PCP) on the national competition regime.

Detail of these meetings is available on the project webpage, at http://www.cuts-ccier.org/7up4/NRGMeeting-I.htm.

On the overall, the outcomes from these meetings were:

  • Identification of ‘key stakeholders’ who could contribute in the research and advocacy component of the project
  • Establishing a link with the national media (broadcast, print and electronic) to improve dissemination
  • Understanding weaknesses in the review undertaken in the paper – and guidance on how to improve them
  • Better clarity on the need for a competition policy and/or law among a wide group of national actors in each project country
  • Greater interest on the subject among certain government circles (definitely the line Ministry and some others)
  • Recognition of the project as a contributor to policy reforms relating to competition in some of the countries
  • Discussions on the formalization of the NRG into some sort of a national ‘task force’ on competition policy and law issues in some countries
  • Demand from the stakeholders for more frequent interactions on the subject under the aegis of the NGR (and a need to garner support of other national level donors, in order to achieve this)

News from Project Countries….

Burkina Faso

Des escroqueries bien mobiles au Burkina

If there is any country which ought to feel at ease when it comes to mobile telephones, it is Burkina Faso where three networks have been operating for over a decade. In principle such competition ought to drive prices down. Unfortunately this has not been the case.<<Suite>>

S’il y a un pays qui devrait se sentir bien à l’aise dans ce contexte marqué par la téléphonie mobile, c’est bel et bien le Burkina Faso. Voilà plus d’une décennie que le pays dispose des services de trois opérateurs. La concurrence devait en principe conduire à une baisse des coûts. Malheureusement ce n’est pas le cas. <<Suite>>

Lutte contre la vie chère – Le Nerica, le nouveau riz du Burkina Faso

Previously dissuaded by unfair competition from imports, technological advances along with the rising price of rice is encouraging an expansion in Burkina Faso’s rice growing industry. Consumers are expected to gain with greater accessibility and lower prices.<<Suite>>

Auparavant dissuadé par une concurrence déloyale des importations, le progrès technique ainsi que la montée du prix mondial du riz encouragent une expansion de riziculture à Burkina. On attend à une meilleure accessibilité et à la réduction des prix pour les consommateurs.<<Suite>>

The Gambia

Gambia Competition commission inaugurated

Commissioners for the Gambia Competition Commission (GCC) have been inaugurated at a ceremony held at Department of State for Trade, Industry and Employment, in Banjul. This event follows the enactment in 2007 of the Competition Act which has been in force since 1st January 2008. <<Suite>>

Les Commissaires de la Commission de la Concurrence de Gambie (CCG) ont été inaugurés lors d’une cérémonie au Ministère du Commerce, de l’Industrie et du Travail à Banjul. Cet évènement s’inscrit dans l’implémentation du Competition Act voté en 2007 qui est entré en vigueur le 1er janvier 2008. <<Suite>>

Bakau Alkalo warns crooked butchers

Despite a presidential order to reduce the price of meat, some butchers have been finding other means to exploit consumers. In an effort to protect consumers from further exploitation, the Alkalo of Bakau, Alhagie Luntang Jaiteh, has warned butchers within his jurisdiction to desist from selling meat using fraudulent scales. <<Suite>>

Malgré un ordre présidentiel de réduire le prix de viande, certains bouchers ont trouvé d’autres moyens pour exploiter les consommateurs. Pour mieux protéger les consommateurs contre cette exploitation, l’Alkalo de Bakau, Alhagie Luntang Jaiteh, a déconseillé aux bouchers de sa localité la vente de viande utilisant une balance frauduleuse. <<Suite>>


Hospitable people, hospitable laws too

Low prices are often billed as the main benefit of market liberalization and increased competition. However, in the absence of strict laws some are questioning what the real cost is to consumers. Ghanaians are famed for their hospitality; perhaps their laws have been rather too hospitable.<<Suite>>

En principe, la libéralisation du marché et une meilleure concurrence se traduisent par une réduction des prix à vente. Toutefois, sans un cadre légal strict, certains s’interrogent sur le vrai coût aux consommateurs. Fameux pour leur hospitalité, peut-être les lois des Ghanéens sont excessivement hospitalières.<<Suite>>

Ghana: Texting Tradenet – What’s the Price of Soya Beans?

In many cases lack of market information has led farmers to become price-takers not makers and allowed them to be exploited in a buyer’s market. For a group of co-operative farmers working with the Social Enterprise Development Foundation (SEND) in the Northern Region, all that is changing thanks to a new system which provides farmers with accurate and up-to-date crop market information via sms.<<Suite>>

Trop souvent un manque des informations du marché fait des agriculteurs les preneurs de prix plutôt que les faiseurs, laissant-eux être exploités dans un marché-acheteur. Tout cela change pour un groupe des agriculteurs de coopérative du Nord, travaillant avec le Social Enterprise Development Foundation (SEND), grâce à un nouveau système qui fournit aux agriculteurs par sms les informations à jour et exacte sur le marché.<<Suite>>


Financing Malian businesses: The Islamic Corporation for Private Sector Development explains its services

A Delegation for the Islamic Corporation for Private Sector Development, a subsidiary of the Islamic Development Bank, has been visiting Mali to meet economic operators and explain to them the funding opportunities available to businesses through the corporation. <<Suite>>

Une délégation de la Société islamique pour le développement du secteur privé, filiale de la Banque islamique de développement, a séjourné au Mali pour rencontrer les opérateurs économiques et leurs expliquer sur les modalités de financement qu’elle peut apporter aux entreprises. <<Suite>>

Condamné à payer 53 millions de FCFA au Bureau malien des droits d’auteurs, le PDG de Africable menace de fermer ses antennes aux artistes Maliens et de délocaliser

Africable, so called “channel of the continent”, has been ordered to pay 47 million Franc FCA in arrears and 5 million in damages and interest by the District Tribunal following its clash with the Malian Copyright Office. As expected, Mr Sidibé has filed an appeal.<<Suite>>

Africable, la «Chaîne du Continent », a été condamné à payer 47 millions F CFA d’arriérés et 5 millions de dommages et intérêts par le Tribunal de la Commune VI du District Moreà son affrontement avec le Bureau Malien du Droit d’Auteur. Naturellement M. Sidibé a interjeté appel.<<Suite>>

Poursuivie en justice pour discrimination et concurrence déloyale : Orange-Mali gagne sur Me Ibrahim Berthé et Remacotem

The verdict announced last night draws a line under the legal battle fought between Orange-Mali and the Malian Network of Mobile Telephone Consumers (Remacotem). Orange Mali prevailed but the lessons will not be lost on businesses in Mali.<<Suite>>

Le verdict, rendu public hier par le Tribunal de première instance de Bamako en Commune IV, signe la fin de la bataille judiciaire qui mettait aux prises Orange Mali au Réseau malien des consommateurs de téléphonie mobile (Remacotem). Orange-Mali a gagné mais ce procès servira de leçon à plus d’un titre pour les entreprises au Mali. <<Suite>>

Discrimination et concurrence déloyale : Remacotem revient à la charge contre Orange-Mali

The Malian Network of Mobile Telephone Consumers (Remacotem), which two weeks ago lost its case against Orange-Mali, is not backing down. Claiming to have learnt its lesson from the first trial, it has once again brought its adversary before the tribunal to force it to apply official communication tariffs.<<Suite>>

Le Réseau malien des consommateurs de téléphone mobile (Remacotem) qui a perdu, il y a deux semaines, le procès contre Orange-Mali n’entend pas baisser les bras. Prétendant avoir tiré les leçons de la première défaite, il est revenu à la charge en assignant à nouveau son adversaire devant le tribunal pour le contraindre à appliquer les tarifs officiels de la communication. <<Suite>>


Banks May Get N10m Fine Over Unfair Competition

Banks found to have competed unfairly risk the imposition of severe sanctions including N10million fine by the Central Bank of Nigeria according to a recent communication. This follows serious concern over the recent practice whereby some bank officers engage in the de-marketing of other banks through disparaging comments and the use of negative text messages. <<Suite>>

Selon une communication récente les banques ayant employé les pratiques de la concurrence déloyale risquent avoir des sanctions sévères dont une amende de N10 millions par la banque centrale. Cela suit aux concernes sur une pratique récente selon laquelle des officiels des certaines banques ont engagé dans le dénigrement des autres banques par des remarques désobligeantes et par des sms négatifs. <<Suite>>

Nigeria: Consultation Vital to Telecom Regulation – Ndukwe

Executive Vice chairman of the Nigerian Communications Commission, Engr. Ernest Ndukwe has applauded Nigerian national telecoms policy which encourages private sector participation and underlined the importance of stakeholder consultation to the sector’s regulation.<<Suite>>

Ernest Ndukwe, vice-président exécutif de la Commission de la Communication du Nigeria, a applaudi à la politique national de télécommunications du pays qui encourage la participation du secteur privé. Il a souligné l’importance de consultation avec les parties-prenantes pour la régulation du secteur.<<Suite>>

New Broadcast TV Companies Set to Enter Cauldron of Competition in Lagos

According to the most recent census, about 24 million households have televisions in Nigeria. But with the exception of the Government station there are no private companies with a national footprint. This is set to change however as existing companies expand their focus and new companies emerge.<<Suite>>

Selon le recensement le plus récent, environ 24 millions de foyers nigériens sont doté d’une télévision. Pourtant la seule organisation ayant une atteint nationale est celle du gouvernement. Cela commence à changer car des entreprises existantes développent et des nouveaux opérateurs émergent.<<Suite>>


Concurrence et le contentieux économique : Momar Ndao demande la modification de la loi 94-63

At the 19th Anniversary of the Consumer Association of Senegal (Ascosen) its president denounced the speculation indulged in by some traders. He implored both the government and consumers themselves to take action.<<Suite>>

A l’occasion du 19e anniversaire de l’Association des consommateurs du Sénégal (Ascosen) son Président a dénoncé la spéculation auquel s’adonnent les commerçants. Il a imploré le gouvernement ainsi que les consommateurs eux-mêmes d’y agir.<<Suite>>

Protection des œuvres et des produits locaux :La propriété intellectuelle comme recourt

In the absence of patents protecting African works and products the private sector continues to be exposed to the perverse effects of international competition. Expanding the use of intellectual property protection is crucial. <<Suite>>

L’absence de brevets protégeant les produits et œuvres africains continue d’exposer le secteur privé aux effets pervers de la concurrence internationale. La vulgarisation de l’utilité de la propriété intellectuelle s’impose comme bouclier. <<Suite>>

Donald Baron fustige la concurrence déloyale dans le secteur de la tomate industrielle

Donald Barron, Director General of the Senegal Tinned Foods Corporation, has recently criticised unfair competition rife in the tomato sector, which he considers to be restrictive and worrying for the industry and its survival. <<Suite>>

Le directeur général de la Société de conserve alimentaire du Sénégal (SOCAS) Donald Baron a récemment critiqué la concurrence déloyale sévissant dans le secteur de la tomate, estimant qu’elle est contraignante et préoccupante pour la survie de la filière. <<Suite>>


Le groupe Orange, troisième opérateur de téléphonie mobile au Togo

Togo’s Minister for Economics and Finance and the head of the France Telecom-Orange group have signed an agreement allowing the French mobile telephone company to operate in Togo. However, even with the arrival of Orange on the market, Togo is still behind its regional neighbours. <<Suite>>

Le ministre togolais de l’Economie et des Finances et le patron du groupe France Telecom-Orange ont signé une convention selon laquelle le groupe français de téléphonie mobile va s’installer au Togo. D’ailleurs, même avec l’arrivée d’Orange sur le marché togolais, le pays est loin derrière ses voisins de la sous-région. <<Suite>>

Bientôt la fin des passations de gré à gré des marchés publics

The draft of a new public contacts code conforming to international norms is expected by the end of December 2008 whilst successive reforms have been carried out since April.<<Suite>>

Avant fin décembre 2008, le draft d’un nouveau code des marchés publics conforme aux normes internationales est attendu, alors que des réformes successives sont enregistrées depuis avril. <<Suite>>

Une affaire de prime de 50 millions de FCFA impliquant un ministre éclabousse à Togo cellulaire

The misappropriation of hundreds of millions of F CFA has come to light implicating Minister Dogbé. Mr Dogbé is the minister responsible for post and telecommunications and president of the Togocell governing body. The minister allegedly decided to grant himself and the DG Atcha Dédji Affo 50 million FCFA bonuses.<<Suite>>

Une affaire de détournement de centaines de millions impliquant le ministre Dogbé éclate au grand jour. Le ministre, chargé des postes et télécommunications et président du conseil de surveillance de Togocell, décide de s’octroyer ensemble avec le DG Atcha Dédji Affo, la prime de 50 millions chacun.<<Suite>>

Regional News

Défense du consommateur – Les journalistes de l’Afrique de l’Ouest s’arment pour mener le combat

An international workshop called « Consumer Journalist » has been launched to compel information and communication professionals to disseminate information to consumers and to establish a network of consumer journalists in West Africa. Twelve Journalists from nine West African countries have received their diplomas in Dakar. <<Suite>>

Pour amener les professionnels de l’information et de la communication à mieux diffuser les informations aux consommateurs et mettre en place un réseau de journalistes consuméristes en Afrique de l’Ouest, on a établi l’atelier international de formation « Reporter du Consommateur ». Douze journalistes issus de neuf pays de l’Afrique de l’Ouest ont reçu à Dakar leurs parchemins. <<Suite>>

FG, Gambia Sign Agreement On Telecom Regulation

The Gambian government’s desire to attain Nigeria’s success in telecom development has received a boost with the Nigerian Communications Commission (NCC) and the Gambian Public Utilities Regulatory Authority (PURA) signing a technical cooperation agreement on telecom regulation. <<Suite>>

La souhaite du gouvernement du Gambie de reproduire le succès du Nigeria dans le développement des télécommunications est encouragée par la signature d’une accord de coopération technique par le Nigerian Communications Commission (NCC) et le Public Utilities Regulatory Authority (PURA) de Gambie. <<Suite>>